得入口者得天下丨设计致胜的“界面层”公司
来源:来自网络作者:发布时间:2014-11-17

 

此文是设计社区 Behance 创始人 Scott Belsky (也是 Pinterest、Circa 及 Uber 等初创企业的投资人)的文章。他在文章中指出,一大波新的设计驱动型的公司正在涌现,这些公司通过在用户与底层服务之间增加一层便利性来改善我们的生活。这些聚合服务、简化接口的“界面层”公司有可能以提供卓越的用户体验而掌握市场主导权,甚至还有可能令技术变得商品化。

时间快进到了2020年(或者更早)……
 
早上醒来,我拿起了最近的一块屏幕,然后选择好当天的交通工具,补充短缺的生活用品,决定好中午要吃的三明治类型,确定房间清洁、取回干洗衣服以及预定晚餐的时间窗口。另外又通过网上量身定做的推荐替妹妹的生日选好了礼物。经过高效的5分钟之后,我开始起床吃早餐。
 
要想完成上述工作,你也许认为我必须先后使用Uber、Fresh Direct或Amazon Fresh、Seamless等专门的app和服务才能解决这些配送问题。但我没有,因为我已经通过一个漂亮的定制化界面把那些服务都聚合起来了,使用起来完全是一种更为集成化的、流畅的体验。
 
其背后是API以及物流公司与公用事业公司之间的许多合作与伙伴关系在发挥作用,这种角色的扮演者是一种在“界面层”运作的新型公司。一度面向消费者的物流公司,现在已经为了能被吸收进我们用来管理生活的界面中而展开激烈竞争并不断优化其供给(与价格)。
 
一度由10多个app(及其自身界面)体现的这些服务公司的客户体验现在已经被单一的一个接口层所替代。
 
界面层不仅仅关乎好的设计,也涉及令生活更简单的动作集成以及底层服务的商品化
 
界面层不仅仅是一个层,而是一种由设计师而非网络高管、技术巨头以及物流业者主导的经济转变。这是一种在完全开放且激烈竞争的服务生态体系至上打造的“闭合”的用户体验。
未来时代的一切都将与简化和聚合有关。原子化已经走得太远,钟摆现在又要摆回到集成服务的一站式解决方案的方向上。我们曾经热爱并以零散的方式使用的“现代 web 服务”将会被凑合到一起并以卓越的用户体验展现出来。
 
单一的界面层对于用户来说当然很好,但是却会因为令底层的物流和内容提供商商品化而对其造成威胁。
 
无论你是创业者、投资者,抑或是产品及服务公司的领导,如果你无法在界面层扮演角色,客户也就无法意识到你的存在。
 
漫长的等待
 
有许多公司在界面层扮演过角色(指服务背后的物流和内容是由其他公司提供的)。第一代界面层公司我们已经相当熟悉,这些公司属于垂直领域,比方说内容公司、食品公司、出租车公司等都属于这一类。
内容公司里面,比方说 Flipboard、Circa 就是例子,这些应用不生产内容,而是展现、概括或编辑主流媒体的东西。他们要与界面竞争。
 
饮食行业里面,饭店要靠 Seamless 拿订单(尽管有自己的计算机和送餐员),靠 OpenTable 接收预订。这两家公司都不做吃的,但是却通过拥有和优化界面而掌握了大量的订单和发现。
Uber 则是另一个出色的界面层公司的例子。这家公司通过在顶层添加了更好的用户体验,彻底颠覆了传统的派车行业。
 
第二代界面层更加有趣
 

 
Google Maps现在可以让你“Get an Uber”,接下来又会集成什么呢?
 
我们可以看看 Google Maps,这个让我们浏览世界的界面层已经把 Uber 吸收进来。现在只要你进下导航或者找地方时,Google Maps 就会把 Uber 作为选项展示出来。乍一看,这么做是极好的,而且也更加凸显了 Google 最近对 Uber 巨额投资的意义。毫无疑问,未来还会有更多最适合在地图式“界面层”展现的服务被集成进 Google Maps。但是,随着时间的推移,对那些服务的深度集成会不会进一步加剧其商品化呢?如果你通过地图就可以叫车的话,会不会对谁提供车不那么关心了呢?我们对特定服务的忠诚度会不会被习惯访问的聚合界面层稀释掉呢?
 
能成功地把多项服务聚合到一个界面的公司有机会真正改变行业格局。只要用户依赖于一个界面来满足一组需求,该用户就会对界面而非界面所提供的独立服务保持忠诚。Google Maps 就是一个很好的例子。据说还有一家公司正在整合 AirBnB、HomeAway 等服务的出租列表,利用所有服务的那些属性以更为无缝的体验来提供比价、假期预定等服务。如果这一界面能培育出忠诚度的话,那么底层公司的用户体验就会变得不那么重要(甚至最终还会被商品化)。
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