解密苹果公司工业设计的魔术师:乔纳森·埃弗
来源:网易作者:王晨晖(编译)发布时间:2006-09-20

 

去年春天,众多行业的顶尖设计师云集到加州帕萨德纳地区的一座艺术中心里,举行一场名为“前卫工艺”(Radical Craft)的研讨会,不少人在同行面前侃侃而谈,时装设计师Isaac Mizrahi讲述自己的成名经历,人工智能技术的先锋人物Danny Hillis演示一台可以三维渲染任何自然地貌,包括喜马拉雅山的超级计算机。荷兰发明家Theo Jansen展示他用PVC塑料管子做成的能像乔治·卢卡斯的电影里的星际螃蟹那样的“海滩生物”在舞台上踱步……

但是真正的主角却绝少张扬,留着几乎是光头,身穿深色T恤衫的苹果电脑公司主管工业设计的高级副总裁乔纳森·埃弗,39岁的埃弗像个刚毕业的、去星巴克咖啡有时还会迷路的毕业生那样,有些慵懒地在座位上,平静地回答记者的提问。 尽管以前也接到过无数的邀请,但他拒绝把他的老板史蒂夫· 卓布斯已经介绍过的产品,拿去夸耀一番自己所做的工业设计。

除了卓布斯,埃弗对于苹果公司哪些炫目和工业设计和名噪一时的产品承担最主要的职责,即使在接受采访时也会选择只谈设计流程——他将其称作“设计工艺”,侃侃而谈地说起他的小团队如何工作在一起,主题集中到重要的和有限的几件产品之内,说起对于产品设计的深度理解:所使用的原料,制作工具,设计目的……多数情况下,他最关注的是工作的细节。

埃弗的设计师生涯从20年前起步,他是苹果公司东山再起的幕后英雄,从9年前苹果公司推出的iMac,彻底颠覆传统印象中的个人电脑外观之时起,到小巧的iPod Nano,苹果公司的股价在过去十年里,在总体趋于衰退的Nasdaq技术股市增值了1,273%(12.73倍)。

苹果公司将工业设计以用户体验为蓝图,设计不止是创造产品知名度的手段,也是赢得数十亿美元收入和改造传统制造业观念的有效方式。有人说,苹果公司最大的贡献在于告诉可以凭借产品销售情感,并因此成为亿万富翁,这说明工业设计也是一种有效的商业模式。

无疑卓布斯手握着这家公司创新的独家武器,他对于设计有一种近乎瑞士手表制造者那样的近乎完美的要求,他曾经不远千里从加州的卡普蒂诺运送上等的意大利大理石,铺设到在纽约曼哈顿的专卖店里,并亲自查看大理石的纹理。在苹果公司,众人皆知的是他的高标准,一位现在主管耐克公司产品设计的前苹果设计师说,卓布斯曾经要求一款Mac电脑的设计不能有一个可见的螺丝,后来,设计师提交的原型产品中有一个螺丝藏在把手的下面,即遭到了老板的训斥。

埃弗说他每天至少要和卓布斯谈话一次,实际上他们的生活方式也很相似,尽管拥有丰厚的财富和声望,都很低调和保护隐私,埃弗和青梅竹马长大的妻子(一位历史学家)以及双胞胎孩子住在一起,住所并不是那种显眼的豪宅;和卓布斯一样很少出现在硅谷的商业和社交场合,运动鞋,T恤衫和圆领毛衣是日常穿着。他的设计团队成员也多是如此,这个三四十人的团队有来自英国、意大利、德国、新西兰等地的成员。据称起薪为20万美元,比行业平均水平高出50%,他们在一间很大的工作室里共同做设计,但是绝大多数苹果公司的雇员都不准进入,以免被瞥见设计样品。同时,他们也要开发新产品的过程中与工程师,营销人员和在亚洲的制造商保持密切合作。

埃弗出生于伦敦附近的一个中产阶级家庭,在孩提时代就喜欢琢磨产品是怎么制造出来的。当他在1985年考入纽卡斯尔工艺学校后,他这方面的才华很快显露出来,在学生时代就获得过英国皇家艺术协会的奖学金,不是一次而是两次,第一次是设计自动取款机,随后是设计一款精巧的问号形状的电话。1989年毕业后,他在英国起步的职业生涯并不十分如意,在注重销售的商业氛围中,埃弗细致的工作风格并没有受到雇主的青睐和重视。

1992年,他转投苹果公司,设计了该公司第一款PDA产品“牛顿”, 1996年成为苹果公司设计部门的负责人,那时的苹果公司深陷财政危机,尽量压低成本是首要任务。1997年7月9日,苹果公司董事会驱逐了CEO阿梅里奥,卓布斯重新出山,到任后即砍掉了这家公司的六十多种产品的绝大部分,只保留其中的四个,当时卓布斯急于招募工业设计的明星人物,他给Richard Sapper(IBM Thinkpad笔记本设计师)等人打电话相邀,但是当看到埃弗那份有些陈旧的简历后,独具慧眼的卓布斯意识到他已经找到了需要的人。

双方协作的第一款产品iMac,颠覆了IBM PC既定的个人电脑那种四平八稳的厚重风格,以一种让用户倍感轻松的设计风格,全内置的设计和透明的机箱令人耳目一新。为了让塑料的机箱外壳透露出令人愉悦的色调和质感,而不是廉价材料的感觉,埃弗和他的同事到一家生产糖豆的工厂研究了多次。他们与亚洲的生产商研讨了数月,并敦促配件供应商重新设计电子元件,以保证能在熟练工艺的情况下每年制成上百万台iMac。卓布斯、埃弗和苹果公司冒着很大的财政风险,将每台机箱的成本从业内标准的20美元提高到65美元。

2001年,苹果公司推出第一款钛合金材料的笔记本电脑,确立了一种明快的,后工业时代的产品设计风格,截然不同于iMac的那种新奇设计特色.同年10月,iPod面世,那种酷味十足的设计风格很快就使产品成为了音乐播放器中的标准。如果说最初的iMacs设计延续了埃弗在学校时期追求细致和新奇感的设计特色,颜色明快的iPod则是简约风格与时尚的合而为一,回溯了上世纪六七十年代的简约特色,当时最著名的“甲壳虫”乐队曾发行过“白色专辑”——封面仅有纯白底色和普通的黑色字体。

当然,埃弗和他的设计团队也出过差错,2000年推出的Apple G4 方型电脑,外壳容易破碎,iPod nano容易留下划痕的问题也遭到了消费者起诉,因为电池设计的问题,苹果公司最近召回了180万个iBook 和PowerBook笔记本电脑有潜在问题的电池。

有个电视广告的台词说:全世界都能看到我们的产品。能做到这一点的人并不多,乔纳森· 埃弗无疑是其中之一。

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